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信仰,是道德之本

湘君


信仰是道德之本,没有信仰的道德,是无源之水,无本之木。

理由其实很简单。举个例子,不应撒谎,大概是每个社会都有的一条道德规范。如果
这条规范只是空泛的道德,那么当一个人从撒谎中得到现实的好处,而且也知道他的
谎言不会被别人识破时,他就不会去遵循这条规范,因为违背这条规范对他没有任何
坏处。但如果道德背后有信仰支撑着,那情况就不一样了。事实上,许多人撒谎或者
作了别的缺德事后,虽然除了自己,没有其他人知道,可还是会觉得良心不安,这良
心,就与信仰挂上钩了。空泛的道德,让人面对别人,面对社会,而良心却属于自己,
属于神灵。俗话说,举头三尺有神明,这良心过不去的,正是这神明,也是自己,这
个,就与信仰有关了。

信仰,不一定是宗教的,也会有世俗的,比如我们曾经有过的共产主义信仰,就属于
一种世俗的信仰。“砍头不要紧,只要主义真,杀了夏明翰,还有后来人。”这信仰
也曾经宏大而坚贞。然而,世俗的信仰有其致命的问题,那就是,当信仰的目标过于
遥远时,便不能吸引人,我想不会有多少人会对几千年以后才能实现的某种社会制度
有兴趣;但如果信仰的目标太近,又容易幻灭,比如在中国已经建成的所谓社会主义
社会。洪秀全的太平天国运动秉持的也可以说是一种现实信仰,因为目的是要建立某
种现实中的社会制度,最后的幻灭也是理所当然的了。信仰一旦破灭,由此信仰支持
的一套道德规范也就随之土崩瓦解。

宗教,一定是信仰,宗教的信仰,却能够持久,由此支持的一套道德规范,也不那么
容易瓦解。这里,以基督教为例。

基督教信仰能够在这个世界长盛不衰,除了西方社会在政治经济上的发达而导致的文
化上的强悍以外,也有基督教本身的原因。首先,当代基督教教义适合当代社会,与
现代文明格格不入的地方很少。其次,当代基督教是一种人性的宗教,这种人性,既
表现在不要求禁欲,虽然也提倡奉献,但却是比较人道的奉献等等,更表现在其教义
基础,是出于人性自私的本能,那就是个人的得救,基督教的一切观念都是以个人得
救为基础的,其着眼点在个人。

过去我们有过一种所谓的共产主义道德,这样的道德,毋宁说是一种伪道德,因为它
提倡的所谓毫不利己,专门利人,从根本上是违背人的本性,没有可能的,因为没有
一个人可以真正做到。而基督教的道德则可以概括为:客观为别人,主观为自己(好
象很多年以前国内有个关于人生的路为什么越走越窄的讨论,也提过同样的口号),
在利己的动机下,表现出一种看似无私的行为。当人们行事的时候,面对的不只是社
会,更要面对自己与神明,从而使人的道德达到较高的水准,也使得整个社会的道德
规范得以维系。当然,基督教还使具有真正信仰的人解决其人生的终极问题,这个很
玄妙,也与道德无关,就不多说了。

在目前的中国社会,缺乏的也许并不是道德,而是信仰,或者也可以说缺乏的是有信
仰支持的道德。在坑蒙拐骗的背后,普遍缺乏良知与良心,整个社会都急需建立新的
信仰。湘君个人认为,当代基督教信仰或许是一个很好的选择。可能有人说我们可以
恢复我们自己的传统美德,可是传统已经过于古老,缺乏对现代社会的吸引力,而且
若缺乏信仰的支持,恢复道德传统也不是件容易事。再者基督教的道德与中国的传统
道德并不矛盾,许多的观念都是想通的,两者可以并行不悖。

因此,湘君很赞赏远志明和其他基督教传道人在中国所做的工作,在目前的中国,拯
救世道人心也许比单纯的政治改革更为重要。

二00四年十一十一日