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俞力工:“犹太王”希律与神话

俞力工


                                              “犹太王”希律与神话

 

        一星期来,国际媒体广泛报导以色列考古队伍发现希律王(Herodes)墓地的消息。经过几天对该事件的讨论,竟然拉扯出一段使基督教界感到难堪的故事。

 

        希律生于公元前73年的一个权贵家庭,虽然其家族不属于犹太人12支脉的任何一支,其祖父、父亲却先后皈依了犹太教。公元前69年,罗马帝国占据了耶路撒冷,随后于公元前40年封给希律“犹太王”称号。给他指派的任务,当然不外是替罗马当局统治桀骜不驯的犹太人,于是乎,其地位定是十分近似当前阿富汗与伊拉克的领导人。

 

        希律一方面遵守犹太人的风俗习惯,一方面对其采取高压政策。手段异常狠毒,一度,甚至把第二任妻子也判处了死刑。希律大概像现代夹在劳资之间、自杀率偏高的工头一样,患有轻微的恐惧症。担任犹太王期间,不断大兴土木,建造了许多铜墙铁壁的防御工事与碉堡。当前所发现的墓地,便是在“希律遗址”(Herodion)高达750公尺的山丘上挖掘出来的。

 

        此一考古项目系由耶路撒冷大学考古系专家率领,一般人均不敢对其新发现的真实性置疑。由于棺石早遭破坏,且碎石撒落一地,目前除了猜测希律死后可能曾遭仇恨他的犹太臣民的“鞭尸”之外,似乎还有待进一步探讨其它学术意义。

 

        希律毫无疑问是那个时代的显赫人物,经同时代多种史料记载、旁证,其死亡日期定于公元前4年当是不假。问题是,根据基督教的《新约》“马太福音”,却出现一个与历史科学不太合拍的故事。“马太福音”第一页即介绍:耶稣诞生时,有几位贤达人士认定他就是救世主,于是一路跟着星星的引导,摸索至其出生地以表示祝福。不巧,半路上撞见犹太王希律,又不慎把耶稣才是真正的“犹太王”的信息透露给希律。希律一怒之下,下达追捕令,杀尽了当地两岁以下的男孩,而耶稣的父母亲则得到上帝派来的使徒通风报信,及时逃亡至埃及。后来,直等到希律过世,一家人才又回到巴勒斯坦。

 

        经《新约》如此描绘,仔细的人禁不住要问,既然希律死于公元前4年,又怎么能够等得到耶稣于元年的诞生呢?显然,事情真相要么是历史科学考证错误;要么是,基督徒的记忆、记录或算术错误;要么是,耶稣诞生的惊险故事根本就是马太的杜撰。照理,答案应当只有一个。庆幸的是,答案却始终有两个:一个是教徒对经书记载坚定不移的信仰;另一个是学术的论证。如此这般,这个世界就充满了光彩艳丽。试想,如果凡事只有一个版本,日子该怎么过?  2007.05.10