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提壶

雨半窗


“提壶”是扑克牌的一种打法。cchereo.com http://www.cchere.net/article/569751

当年在 罗德岛(Rhode Island) 州的普城(Providence )上学,与一帮要好的中国同学常在一起打扑克牌。一开始的时候打的是“三仙”,后来一位牌友的大学同学路过普城,给我们引进了“提壶”的打法 (据说南京是这种打法的发源地,但为什么叫“提壶”我至今还没搞明白。)。第一次试打大家就来了兴致,以后一发不可收拾,“提壶”成了我们牌桌上的唯一节目。
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“提壶”实际上是一种带有赌搏性质的争上游。打牌的人分成两家,根据人的多少可用一付,两付,甚至三付牌。除了各家争分以外(5,10 ,K 是分),第一个将手里的牌出完的人得 50 分,最后一个人得 负50 分。除此以外,每人都可以在出牌前“叫”分。当然,“叫”分的多少取决于“叫”的时间。一般来说,没抓牌之前可以“叫” 1000 分,抓了 1 至 6 张牌可以“叫” 300 分,6 张牌之后“叫”100 分。如果抓完了牌没人“叫”,手里有黑桃3的人被迫“叫”。打牌时,如果“叫”牌的人第一个将手中的牌出完(也就是说打成了),就给“叫”牌的一方额外加上所“叫”的分。如果没打成,就被减去所“叫”的分。所以,打“提壶”的原则就是“叫”牌的一方齐心合力要将“叫”牌的人第一个送走,而“叫”牌的对方就是要千方百计地阻止这“叫”牌的人打成。

我们打“提壶”时一般分成男女两方。我们“提壶”的政策很简单:一旦开战,脑子里只能有“敌方”和“我方”这两个概念。象 “爱人” 、“恋人” 、“于心不忍” 、“手下留情”这些词在我们的“提壶”的字典中是绝对找不到的。当然,象“眉来眼去”、“互通有无” 、“暗递情报”这些行为也是严格禁止的。cchereo.com http://www.cchere.net/article/569751

政策一落实,牌就好打多了。
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W 是个老夫子,他学的是比较文学,对古今中外的诗彼有研究。朋友中一旦谁有悲或喜的事,他都会送上一两首悲或喜的诗,表达他的同情或祝贺。他原来不会打牌,进了几次扫盲班,即以巨大的热情加入了我们的“提壶”俱乐部。牌桌上的W一反平常的庸儒之风,出牌激进,还特喜欢“叫”,尤其是在男方弹尽粮绝时,他常常自高奋勇地“叫” 1000 分。可他毕竟是新手,修炼不到家,牌打到关键时,他就会紧张得手发抖,脸上肌肉发颤。我们女方常常能根据他颤抖的程度,判断出他手里牌的好坏,然后对症下药,打破他的计划。所以,W 是我们这群人中“叫”分次数最多,而成功率最低的牌手。

当年,Y(男)和S(女)是一对初恋情人,因为S (女)总是叫Y(男) "honey",所以我们就改称Y(男)为大哈,S(女)为小哈。小哈在韦尔斯里( Wellesley College) 读书,长得面若桃花,人见人爱。大哈是个才子,学得是应用数学,可对古典音乐、历史、文学很有造诣。大哈打牌理智、沉着,常有出其不意的妙招,所以只要他 “叫”了,基本上能成功。每次大哈打成,我们几个女将都很懊丧,唯有小哈,"honey", "honey" 地叫得更响(有时我都怀疑她是大哈派来的间谍)。随着“提壶”的时间增加,他俩的关系越来越磁实,一年多后,两人向我们“提壶”委员会请假一个月,去阿拉斯加( Alaska) 度蜜月去了。cchereo.com http://www.cchere.net/article/569751

当然,“提壶”并不都是成全好事。
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L(男) 和L(女)也是一对恋人,俩人已好到了谈论婚嫁的地步。也不知什么原因,俩人在牌桌上总是互相过不去。L(女)毕业于清华,人聪明,牌打得好,是我们女子组的主将。那次,L(男)抓了一手好牌,“叫”了 300 分,女方出了一长串,他有牌压,一边出牌他一边摇头晃脑地说“水来土囤,兵来将。。。。。。”,还没说完,L(女)压上了更大的一串,硬是将L(男)的“挡”字给挡回去了。反正最后L(男)没打成,两个L吵了起来。L(女)是北京人,说话不紧不慢,可句句说在点子上,L(男)辩不过她,急得面红耳赤,喊叫着:“你是猪”。这下坏了,L(女)将牌一扔,摔门就走,出门前,给L(男) 狠狠扔下来一句:“我跟你掰了!”

牌友们一看事态严重,赶快补救。接下来的一个星期,我们之间的电子邮件满天飞,都快将学校的通讯线路给堵塞了。W连着给二L送去了几首维德曼( Whiteman) 和其他几个著名诗人的爱情诗。大哈从他的古典音乐库里选了好几首爱的旋律,做成磁盘,给二L、也附带给其他牌友各送一盘。一位数学系的爱好哲学的牌友挑灯夜战,写了一篇长文论证“猪非猪”的原理。我呢,学的是工科,拿不出高雅的东西,只能到超级市场买了几磅削价的猪肉馅,做了多个扬州风味的红烧狮子头,请牌友连拉带拽地将二L请到我家。那一顿饭吃得大家油光满面,嗝声不断,硬将二L肚子里的火气压下去了不少。cchereo.com http://www.cchere.net/article/569751

最后,不知是L(男)道歉有方,还是被我们的诚意感动了,L(女)并没有跟L(男)掰。和好以后的二L一如既往地投入“提壶”战斗,牌桌上俩人依然吵嘴,但我再也没有听L(男)说过“猪”这个字。
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“提壶”两三年下来,大家的牌技已对了如火纯青的地步。这时,W毕业了,并在一个州立大学找到了助教的位子。自然而然地,“提壶”是欢送他的最好的方式。我们帮W打好行李后,隔断了与外界的一切联系,闭门战斗了三天两夜,那牌打得天昏地暗、人仰马翻,其激烈的程度绝不亚于以色列的六日之战。打到最后,一位牌友嗓子失了音,我呢,上厕所时坐在马桶上都要睡着了。

W离开后,我们几个牌友也先后毕业,离开了普城。我毕业后第二年的圣诞节,大家相聚西雅图。两年后,又重逢旧金山。见面后, “提壶”是肯定的了,不过,因为新一代已陆续出生,孩子哭闹,牌就打得三心二意,当年打牌时的感觉再也没有找到。cchereo.com http://www.cchere.net/article/569751

如今,再想起在普城的“提壶”,恍如隔世。