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老秃笔:美国历史上在任时间最短的国务卿

老秃笔


美国历史上在任时间最短的国务卿是劳瑞-稀泥-伊格伯格(Larry Siney Eagleburger)。

 

1991年美国发动了第一次对伊拉克战争。联军在72小时内就基本解决了伊拉克军队的战斗能力。巴格达没有任何还手之力,眼看着随时可以被联军攻下。萨达姆无计可施,只好老实认输。

次年,正好是美国总统大选年。这个时候,美国已经陷入经济衰退,结束了自从里根总统开始的十年荣景。民间对布什总统怨声载道,指责他热心于国际事务,不管国内经济。可惜,这个危险的信号很长时间没有被布什总统和他的幕僚群所重视。

 

布什总统挟着伊战余威,以为可以顺利连任四年总统。等多次选举民调结果说明布什很可能输去大选后,布什总统才着急,要他的国务卿贝克立刻全力投入选战。指令当时的副国务卿劳瑞-伊格伯格担任代理国务卿(acting).  可是,布什总统临时抱佛脚为时已晚。

 

美国百姓当年在共和党执政12年后,对共和党人已经心生怨倦,把国内经济不好的现状怪罪到布什总统头上。这样,一个从南方小州来的州长,年薪只有三万五千元,才四十出头的年轻人克林顿居然就轻易打败二战老兵,几乎毕生做美国联邦政府高官的布什总统。这个结果,让人扼腕叹息。民主国家里,任何人,如果不了解百姓的想法,不在政策上反映出百姓的喜怒哀乐,肯定会在下次选举中被百姓用选票投出场。 虽然百姓的意见未必对,可百姓的选票肯定是对的。布什总统一生春风得意,仕途平坦,眼看着就可以连任总统,锦上添花。再做四年,圆满结束他的政治生涯。偏偏就在最后一步,棋走偏着,误作判断,致使大意失荆州,饮恨乌江。

 

布什总统连选失意后,倒也很利索。指示老友贝克不必再回国务院。布什总统要了个花样。他把代理国务卿伊格伯格扶正为国务卿,以酬谢伊格伯格过去的忠心工作。在被提名为正牌国务卿之前,伊格伯格正在外地。待他回到国务院上班时,布什总统突然召唤他去白宫。伊格伯格的家人,部下,也全秘密到场,直到宣誓时才一齐出现,给他一个意外惊喜。在华盛顿尔虞我诈的官场上,也不失为一幕富有人情味儿的轻松喜剧。 这样,从92128日开始,到93年一月23日结束,不足两个月,伊格伯格成为美国第62任国务卿,也是历史上任期最短的一任国务卿。

 

美国外交体系如同联邦政府其他部门一样,分为职业和政治任命两种类别。职业外交官,必须通过资格考试方能可以代表美国进行外交活动。他们的最高职位,可以是叁赞,大使,直到副国务卿,也就是国内官场上的常务副部长。这也就到了职业外交官的生涯尽头。 好处在于,职业外交官不受政治党派轮换影响。可以保证连续性和稳定性。避免一朝天子一朝臣的现象。而政治任命则是典型的这种一朝天子一朝臣现象。总统可以任命他认为合格的人选,不必顾及专业资历的限制。这就是所谓的“政治任命,“ 或曰总统的“空降兵。“ 所以,政治任命可以突然位居高职,不必像职业外交官那样论班排辈的提升。当然,政治任命的短命也显而易见,大多只能做一任,完全受总统在位的影响。换个党派来做总统,不论你多能干多爱国,该走人还就得走人腾位子。好在这是美国的政府运作机制,大家习惯了,也没那么多恩怨是非。不像国内的官场,非让人捏着把柄赶下来关进大牢,才算死心。      

 

伊格伯格1930年出生于威斯康星洲。1952年从威斯康星大学拿个硕士学位就叁军入伍在美国陆军服役2年。 他从1957年成为美国职业外交官,先后在不同国家驻节。他的外交生涯真正开始起飞是在1969年他成为基辛格的助手之后。从那时起,他在四个美国总统手下,尼克松,卡特,里根,布什, 在较敏感的职位上为国尽劳。尼克松此之后,他也离开政府工作。但民主党的卡特总统任命他为驻南斯拉夫大使,任期4年。共和党的里根总统接着任命他为国务院负责政治事务的副国务卿(undersecretary)。这是国务院里的第三把交椅。顺利做到1989年,布什总统有提拔他成为副国务卿(DeputySecretary of States).这个职位是国务院的第二号人物,也是职业外交官的顶峰。在这个职位上,他一直干到成为代理国务卿,乃至终成美国任期最短的国务卿。 

 

他是有史以来美国职业外交官队伍中唯一出任国务卿的职业外交官。这个历史纪录,还没有人能打破。

 

1971年,国务卿基辛格秘密飞往北京时,随同的有基辛格两大助手,劳瑞-伊格伯格和温斯顿-罗德(后来成为克林顿总统的驻中国大使。

 

1989年六四大镇压后,他同布什总统的国家安全顾问思考罗夫斯特秘密飞往北京,面见邓小平,要求他不要屠杀无辜的市民和学生。保持中美交流渠道的畅通。

 

这位外交官个子在美国人中算是中等偏矮更偏胖。肩膀上扛着个硕大的头颅。肥大的衣着给人以不修边幅的感觉。起码,做工讲究的西装穿在他身上,就是不觉得多好。他还是个抽起来不停嘴的大烟枪。十多年前,在他近60岁时,就拖着个大双下巴,一脸松肉耷拉着。难以想象他怎竟是个杰出的外交官。

 

笔者从前在国内和国外,听了不少教授官员的讲演。大部分人的口才,那叫一个烦人且枯燥无味。开个玩笑说,这也是为什么笔者决意不作学术腐儒的原因之一。如果没有好的口才,最好还是不要做什么教授,以免误人子弟,毁人终生。最多写写文章,还可以少为害后生。那就算是善莫大焉。近期回国时,曾看到几个学者,专家在电视上夸夸其谈中国的社会和经济问题,虽然观点不差,毕竟还是言不由衷,口才不济,难以有学者的风范。一个好的学者,不但要有著作问世,更要有清晰的演讲能力。卖的就是嘴上的活计,怎么能讲话毫无文采,干巴枯燥呢?    

 

在伊格伯格卸任后,笔者在几个场合有幸亲耳聆听了他的演讲。题目是美国的外交政策诸事。他可真的是口若悬河,条理分明,客观中肯。聆听完他的讲话,笔者突然醒悟到什么叫头脑清楚。听完他的讲演,那些教授们,在笔者的眼里,突然变得如此苍白,啰嗦,不知所云。那种感觉,真是叫“听君一席话,胜读十年书。“ 不知道别人的反应如何,反正笔者可真的是把秃笔一撅,不做黄梁一梦了。 

 

也可能因为他不是教授,更多的在外交实践中发挥才干之故,他说话简明扼要,直中要点。即便在解释的时候,也不故弄玄虚,三言两语就把事情说清楚了。让你觉得美国的外交政策理应如此,毫不含糊。这份说服力,来自卓越的口才,也来自深厚的外交素养和清醒的头脑。 

 

会后问答时,伊格伯格毫无官气。走到会场中间聆听问题。即席作答。不作沉思回忆,不打磕巴。中间混着笑话,把气氛搞得十分活跃。总的感觉是,让人意犹未尽,拍案叫绝。大概,早年那些老干部们听毛爷讲话也不过这个样子吧。  

 

由此想到国内的人才提拔体制的弊病。中国人才不少,这是不用置疑的。可是中国的外交官们鲜少见到如伊格伯格这种风范的。其主要原因在于共产党体制内,唯党唯忠,选人先选党。用人不用才。 另外,诸多约束,叫人宁可明哲保身,也不会逾越红线。 纵有天大的才干,也难以发挥。

 

中共在建国50年中所执行的外交政策,以意识形态为主,僵化生硬,作螀自馎。不但和西方大国交往不畅,连周围几个小痞子国家也敢吃定中国人反目为仇,致使国家利益吃亏不小。随着国家建设,经济发展,共产党也应该淡化意识形态,以国家民族利益为重,不再干外交傻事儿。某朝代有名人曰“我劝天公重抖擞,不拘一格降人才。“ 若共产党真能温故知新,理顺国内各项事情,尤其选出廉政能人治理国家,则中国可能复兴的更快。有益于民族巨矣。 

 

在众多的美国外交官中,我只见过伊格伯格。对他十分敬仰。老先生在从国务卿的岗位上退下来后,在国务院作顾问到1993年。尔后,栖身在十几个大公司中作董事。坐收巨酬,晚年不虞也。

 

1994年,英国女皇授以他荣誉骑士。

 

呜呼,人生如此名利双收,夫复何?!