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福特,离关门不远了

湘君


 

上周,福特公司今年第二季度财政报告出来了,第二季度一共亏损一亿两千三百万美元,情况比外界的估计要糟得多。对福特来讲,这样的亏损,不知还要持续多久。有意思的是,这样的业绩,却比福特内部自己的预期要好,这似乎说明了福特自己人都已经对福特失去了信心。我的韩人邻居老金头在福特上班,七十岁了,还不肯退休,每天都去上班,每次见面都跟我摇头:“We got problem.”对福特的前景深感悲观。去年,社区附近的一家福特工厂关闭,大量工人失业,造成这一带房价下跌。湘弟在JD Power工作,对美国的三大公司都有些了解,他的看法:福特如果不加大改革力度,不出十年,要么破产关门,要么被其它企业合并。

 

不是别人先天的对福特有成见,也没有人成心想唱衰福特,福特走到现在这一步,完全是自己的原因。

 

六年前,我买了一辆崭新的福特taurus,买车的时候,只是发现车的做工比较粗糙,边边角角总是不那么熨帖圆润,不那么严丝合缝。买来以后,崭新的车,就有因温度太高导致冷却水沸腾泄漏的毛病,弄到车行去修好了。刹车也不大灵光,修也修不好。车里的部件,两三个月内就开始生锈。这几样加在一起,让我对福特车的感觉极差,发誓从此不再买福特车。看看,要争取一个顾客很难,但要失去一个客户确是再容易不过的事。也许我遇到的只是特例,但特例常常也能看出产品的总体质量,毕竟我买的也是经过质检的合格产品么。

 

两年前,因为刹车的原因,我的福特taurus在高速上撞车报废。这辆车报废,我好象一点也不难过,因为我早就想换掉这辆车了。我用保险公司的赔偿作头款买了一辆通用公司的Mini van,这辆车的质量就要好得多,两年了,从来也没有修过。所以,以后买车,通用的车还在我的选择范围内,但是再也没有福特了。

 

福特的问题其实人们有目共睹:企业机构庞大臃肿,员工人浮于事,整一个社会主义大锅饭。工会力量强大,使得企业改革阻力重重。企业员工资薪高,加上退休员工的退休金整体上逐年增加,提高了福特车的成本。另外,管理层的决策错误,似乎从来没有考虑过石油这种不可再生资源会越来越紧缺,一直以来以发展轻型卡车,SUV, Mini van 这样油耗大,功率大的汽车为主,放手将节能车,微型车市场让给日韩,如今节节上升的汽油价格成为福特车销售中最致命的障碍。如今的福特车,无论从质量,车型,价格来看,在市场上都缺乏竞争力,只能赔本赚吆喝,卖得越多,赔得越多,连年亏损,不知何日是个头。

 

其实,福特车的问题在通用和克莱斯勒也不同程度地存在,而且这些问题无论哪一个都不是那么容易解决的。曾几何时,大底特律地区的中国人找工作,三大公司是首选,一旦进入三大公司成为正式员工,就等于进了保险箱一样可以高枕无忧。许多人为了进三大,情愿开始做合同工,然后想办法转为正式工。也难怪,三大公司的职员,工资高,福利好,工作轻松,据说有的办公楼,下午三四点钟,停车场便空空荡荡的了。这样的好事,谁不想呢?我自己也曾想进三大,可是一直不得其门而入。然而,这一切如今都已成为昨日黄花,现在的情形完全不同了,现在的说法是,要找工作,去哪都行,就是不要进三大。三大的员工,尤其是福特和通用的员工如今是朝不虑夕,人心惶惶,说不定哪天就要收拾东西走人。

 

前不久,通用,福特,克莱斯勒的三大巨头齐聚白宫,跟布什总统诉苦,希望政府能采取一些行政措施来保护美国的汽车市场,布什没有理他们的茬,只是告诉他们要自己学会竞争。本来嘛,美国是自由市场经济的大本营,要小布什采用行政手段干预市场,他也丢不起那个人。

 

相比之下,克莱斯勒与戴姆勒合并以后,情况好转,正处在上升时期,通用毕竟规模大,而且在中国发展的业绩还相当可喜。而且通用正在寻求与外国企业结盟,两周前与尼桑谈判联盟事宜,但没有结果,后来又寻求与丰田结盟,如果通用与丰田结盟,那将成为汽车行业真正的巨无霸,可惜丰田明确表示,他们对与通用联盟不感兴趣,他们的汽车卖得正火,犯不上捡起通用这么个沉重的包袱背上。但是无论如何,通用已经意识到了有许多问题是靠自己的力量无法解决的,正在寻找新的出路,而克莱斯勒给他们树了一个好样板。只有福特,在危机之中,依然按兵不动,不在企业改革上好好下功夫,却弄一些比如将福特所有车型的名称都改为以字母f打头这样的小花头来糊弄人,成为业界的笑柄。

 

福特需要彻底的改革,需要浴火重生,要不然,等到传说中的中国车登陆北美成为现实,福特的处境将更是雪上加霜,到那时候,只怕福特想找人兼并也没人要了,到那时,福特可能就真的只有破产关门一条路可走了。

 

00六年七月二十六日