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湘君:美国中国 -- 天上人间

湘君


 

读到过这样一则寓言:有人得到机会去地狱参观,看到在地狱里,人们用很长的勺子捞饭吃,因为勺子太长,无论人们怎样伸展胳膊,都没有办法将饭送到嘴边,捞到饭却吃不到嘴里,只好干着急。接着,这人又被允许去天堂参观,惊讶地发现天堂的人们也用同样的长勺子吃饭,不同之处只在于,人们拿着勺子捞起食物不是往自己的嘴里送,而是互相往自己对面的人嘴里送。

 

这则寓言让我感触很深,其实,对世人而言,天堂和地狱的差别常常只有那么一点点:如果每个人在考虑自己的同时,也稍稍多为别人考虑考虑,那么这个世界也就离天堂不远了;反之,如果每个人都只考虑自己,从不考虑他人,那么这个世界就实在是跟地狱差不多。

 

现在流行一个词,叫做和谐社会,其实要创建和谐社会,并不是件那么艰难的事,只要每个人都能做到,就象前面说的,在考虑自己的同时,也稍稍多为别人考虑那么一点点,比如,走在前面的人为后面的人把把门,在公车上给孕妇老人让个座,机关公务员多给纳税人一点点笑脸,警察,城管执勤面对弱势群体时多一点和颜悦色,人们排队的时候不要插队,因为不只你一个人的时间是宝贵的,有了垃圾扔到垃圾箱里,不要到处乱扔,如果再做得好一些,看到地上有垃圾,弯个腰捡起来放到垃圾箱里去,平时多把请,谢谢,对不起挂在嘴边上,有人问路时好好回答,别把人往错路上引,建筑设计时多替残疾人考虑考虑,不要在妇女面前说黄段子,等等等等,只要做到这些,这个世界即使不是天堂,也与天堂很近了。其实这些都常常只是举手之劳,每个人都能做得到,只是我们自己常常不愿意去做。

 

有国内的朋友—有的还是发了大财的朋友—问我,大家都往美国跑,美国到底有什么好?对这个问题,我的回答一般是这样的:如果你有野心,想发财,想风光,想热闹,想出人头地做人上人,想享受人世繁华,那么美国不一定是个好地方;但如果你能耐得住寂寞,不想跟别人比,只想过平静,安宁的日子,那么住在美国也基本上跟住在天堂差不多了,当然,前提是得有一份基本稳定的工作,不用每天为钱发愁。

 

我这里把美国比做天堂,主要不是指物质生活层面而言,只是因为在美国社会的人际交往当中,多数人都能做到前面说的那些,能做到在考虑自己的同时,也稍稍能为别人考虑考虑。

 

中国社会的情形就有些不同了。先说插队,国人喜欢争先恐后,不愿排队的习性大概已经有了国际性声誉,前年,女儿的学校里曾流行一个词,叫“Chinese Cut”,用来指排队时的插队行为,如果有人想插队,也会问后面的人一句:“May I have a Chinese cut?”如果后面的人没有意见,便插进去。当然,这样的一种 Chinese Cut 比起国内的插队情形来,已经是文雅了很多。问过女儿这个词是怎么来的,女儿也说不清,估计是有人去中国旅游,遇到太多插队的情况,顺口便发明了这么个词。好在这个词只是在我女儿的学校里流行了一阵,如果大面积地长久地流传下去并最后进入字典当中,那当真要让全体中国人脸红了。

 

在《读者》杂志上读到过一个真实的故事。一位海龟,被国外的公司派到国内做代理,干得不错,与国内的朋友们关系处理得也很好,海归自己很希望留下来发展,朋友们也劝她留下来,但代理到期以后,她还是决定走,朋友们问她原因,她讲了她在国内遇到的几件事情。

 

海龟故事之一。海龟与朋友去某小区看望另外一位朋友,因为小区停车位很少,只能把车停在某家人的窗外,朋友下车透过窗子跟屋内的男主人打招呼,再三道歉,说只停十分钟,马上回来。室内的男主人还冲她们嘿嘿笑了一下。结果,十分钟以后她们回来,发现一个车胎瘪了—被人用钉子扎了个孔,把气给放了。这种行为,不用说替别人考虑考虑了,简直就是把自己的快乐建立在他人的痛苦之上,与古龙笔下恶人谷十大恶人之一损人不利己的白开心有一拚。

 

海龟故事之二。海龟去菜市场买菜,听见一个青年女子和一位中年妇女在吵架,什么污言秽语都骂出来,旁边有许多人围观,还一个劲地起哄,大笑。海龟买完菜离开菜市场过马路时,又差点被一辆汽车撞倒,还被司机骂了一句很难听的话。我想,如果一个人在一个地方隔三差五地遇到这样的事,大概能走的人都会走掉的。

 

 然而,我还不能说中国社会就是地狱,只能说中国还不是天堂,只是人世间,因为中国社会总还有温情在着,只不过多数情况下这种温情只施及亲人朋友熟人圈子,而与陌生人无关。

 

海龟故事之三。海龟去某机关办事,事前已经托了熟人跟具体经办人打了招呼。海龟按照熟人指定的时间上午九点赶到办事机关时,却见很多人都在外面等着,说是里面的人让他们在外面等着,屋里却传来说笑的声音。因为打过招呼,海龟便推门进去,问某某在不在,不想回答是不在,并被人蛮横地推了出来。刚出来不久,有人出来对她说,你是某某吧,对不起,刚才忘了,进来吧,我来给你盖章。关系户尚且如此,没有关系的平头百姓在机关公务员面前就只有做孙子的份了。

 

说中国是人间,还有一个原因,中国的有钱人生活威风八面,风光无限,灯红酒绿,夜夜笙歌,跟做皇帝一样,那是给个神仙也不换的,远远胜过天堂了。然而,没钱的人,象最近揭示出来的山西煤矿的黑奴矿工,说他们的生活比地狱还悲惨,那是一点也不夸张的。胜过天堂,惨过地狱,两种情形在同一个社会中并存,大概是只有人世间才会有的现象。

 

 

二00七年六月二十八日