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美国--体育造就的国家

湘君


小女爱玩,差不多每天一放学回家就出去和一群邻居家的孩子打球,篮球排球足球棒球甚至美式橄榄球都来,因为玩得多,在球类方面也就有了点特长。去年夏天,她考上了此地美洲豹足球俱乐部十四岁以下少年女队。在我看来,这样的球队已有了点半职业化的性质,队员每周训练两次,春秋两季各有一次在附近几个城市足球俱乐部同年龄段女子足球队之间进行的联赛,冬季还有一次室内足球联赛,另外每年还参加两至三次在本地或外地举办的足球锦标赛。看着小女身着俱乐部的球衣参加比赛和训练,我都能体会到她那种酷酷的感觉。去年秋天,本地区中学排球联赛开始,女儿所在学校七年级成立排球队,小女顺利入选。排球队每天课后训练一个小时,平均每周有一场比赛。整个赛季八场比赛下来,小女的排球水平提高很大,已成为队里的主力二传。本学期开学之初,中学篮球联赛开始,小女又入选七年级女子篮球队。

小女在体育方面的特长当然令我高兴和自豪,我把好消息伊妹儿给我妈,我妈的回伊带着疑问:孩子参加这么多体育活动,会不会影响学习?对我妈这个问题,我一下不知道应该怎样回答。是啊,万般皆下品,唯有读书高,我们不都是这样过来的吗?

体育活动在生活中所占比例不同,是中美两国少年儿童成长过程中的一个极大的差异。中国的传统一向是智育第一,如果说德智体三方面是个三角形,那么智育绝对是最大的那个边,德与体是另外的两个小边。在中国的学校里,基本上学习成绩就是一切,只有成绩好,才能得到老师的喜爱和其他同学的尊敬。各类学校的体育特招生虽然体育方面有特长,但成绩一般都很差,不大被其他同学看得起。中国的运动员,哪怕是世界级的运动员,文化水准都不太高,要想提高自己,不得不在退役以后再进入大学深造,而且经常跟不上课程。有人说,中国足球之所以上不去,与队员的文化水准,智力智商不高有关,我以为这话极有道理,否则,中国足球的处境不会象现在这样难堪。而美国的情形却大不一样,在美国,百分之九十以上的中小学生都会参加一到几项体育活动,学校的,社区的,俱乐部的等等。如果一个学生只是成绩好,而在体育方面一无所能,那很可能会被其他人看作书呆子,甚至交不到朋友。只有体育方面有特长的孩子才在学校里吃得开,朋友多。孩子们参加体育活动一般不影响学习成绩,有些体育方面有天赋的孩子在学业上也名列前茅,而许多国家级的运动员也正是从这些孩子中产生。美国女子体操队在悉尼奥运会中获得团体冠军,队里有位华裔女孩周美仪就是大学里的全A优异生。每次送小女去训练,看到足球场上那些生龙活虎的孩子们在球场上来往驰骋,我就会为小女感到庆幸,能在这样一个国家里成长,真是她的幸运。同时,我也觉得能够拥有一代代在体育活动中成长起来的国民,也是美国这个国家的幸运。

体育活动为美国造就了一代又一代体格强健的国民。整体上讲,美国人从外表上给人的印象是人高马大,气宇轩昂,而美国人对中国人的整体印象却是身材瘦小,面色苍白,而且常常鼻梁上架着一副眼镜。这样的整体印象在多数情况下是真实的,但这种整体上国民在体能与外形上的差异决不是种族基因造成的,而是重体育与重智育之间的文化差异造成的。美国人喜欢身强力壮的血性男儿,中国人则自古就欣赏才华横溢的白面书生,而能来到美国的中国人绝大多数都是从重重考关中拼杀出来的白面书生之最,所以整体上会给人以身体羸弱的形象。小女虽是纯种中国人,但因为在体育活动中成长,刚刚十三岁,身高已达一米六三,活泼强壮,体能方面不输与大部分同年龄的美国女生。

体育活动除了在国民体能方面的影响之外,在国民性格的形成上也有很大的意义。体育活动能增强人的进取精神,合作意识,团队精神,这是比较容易理解的。此外,体育对于一个人格健全的现代国民所应具备的三个极重要的素质的形成,也有着极大的关系,这一点,是我在观看小女参加训练和比赛的过程中逐渐体会到的。

首先,体育让人学会如何面对失败。人说,美国人尊崇强者,这个没错,但强者并不等同胜利者,失败者如果已经不屈不挠地尽到自己的努力,那也是虽败犹荣。美国人其实对失败者也有着相当的理解与尊重,因为这个世界上没有一个球队能够避免失败。迈克尔•乔丹时期的芝加哥公牛队也要面对失败,上个美国职业橄榄球赛季中,曾三次夺冠的汤姆•布雷迪领军的新英格兰爱国者队连胜18场,最后也在超级碗决赛中败给了纽约巨人队。美国的体育联赛很多,无论是运动员还是球迷,都能很坦然很宁静地面对失败,接受失败,象英国足球流氓闹事,中国五一九足球事件这样的情形,在美国从来没有发生过,我以为这与美国人从小参加比赛,早已经习惯了面对失败有关。以前刚开始送小女去参加比赛的时候,我对球队的输赢也是相当在乎,一旦球队输球,我会在开车回家的路上跟小女抱怨,教练的排兵布阵有问题啦,某个队员表现太次啦等等,每当这时,小女就会对我说,“Dad, it' OK, it's just a game.”我常听见他们的教练说,体育比赛是一件好玩的事,只是赢球比输球更好玩,输赢对她们的意义,仅此而已。所以,小女对球队的输赢,从一开始就比我坦然,我是过了很久才学会以小女的心态来看待比赛的输赢。相比之下,国人对比赛的输赢与当初的我类似,在国内的足球联赛上,一旦球队有点不顺,观众席上嘘声,教练下课的喊声就会响成一片。如果我们的国民也都能从小就不断接受赢球与输球的洗礼,在球场上也一定会坦然豁达得多。在中国,还常有高中时学校的尖子生进入大学以后因为竞争激烈不能拔尖而自杀的事情发生,如果这样的人从小多参加一些体育比赛,对失败的承受力也一定会强得多的。

第二,体育让人学会尊重对手。观看小女参加比赛时,很喜欢比赛结束时的一个仪式,在孩子们参加的无论何种球类比赛,比赛结束时也都会有这样一个仪式,所有队员和教练排成一路纵队,挨个与对方每一个队员和教练击掌,道一声“Good game”。不错,无论对手是谁,无论比赛输赢,只要尽到了努力,都是 good game。没有对手,就没有比赛,所以,首先应该从心里向对手表示感谢。美国人这种尊重对手的态度常常让我感动。与小女队友的父母们一起观看比赛,即使球队输了,家长们也会衷心地向球艺高超的对手道一声“Good job”。美国孩子从小在这样的氛围中长大,自然而然地会形成尊重对手的心态。美国女足世界杯玫瑰碗中美决赛,美国队以一个点球侥幸获胜,中国队离场时,许多美国观众仍然衷心地对中国队高呼“Go China go”,说实话,这样的心胸,是我们的国民所缺乏的。

第三,体育让人学会尊重规则。任何体育比赛都是一种游戏,任何游戏都有规则,没有规则,游戏便无从谈起。为了让游戏公平合理,就有了裁判的设置。美国孩子自小就参加各种比赛,很早就在心中树立了在比赛中应该尊重规则的准则。当然,游戏规则是针对所有人的,包括裁判在内。在美国许多小学低年级的体育比赛中,裁判都由通过了裁判考试的中学生担任,这样也可以让更多的人得到裁判方面的训练。当然,裁判也是人,是人就会犯错误。有时候观看比赛的家长看到裁判有太多漏判误判,也会沉不住气,对裁判大叫,“裁判,看到没有,又一个手球。”这时就会有其他家长在旁边提醒,“还是不要对裁判嚷嚷吧,人家也还只是个孩子。”美国孩子自小在这样的熏陶下,天然地会认为,裁判是公正的化身,持这样的看法的,当然包括裁判自己。在这样的心理下,人们对裁判的错判漏判相当宽容,都会认为这样的误判只是作为一个普通人避免不了的错误,而不会有人认为裁判是在有意偏袒。在美国的橄榄球比赛中,根据规则教练可以对裁判的判罚正式提出质疑,这时裁判组就要反复观看录像来决定是改判还是维持原判,决定一旦做出,教练就要接受,不得再提出异议。在美国的各种体育比赛极多,却极少有队员或者教练冲撞裁判的事发生。中国的足球联赛一向为黑哨所苦,黑哨在亚洲存在,在欧洲存在,在美国,我不敢说绝对没有,但至少我从来没有听说过,极少会有人对比赛的公正性提出质疑。这个,当然也与人们从小就受到的体育公正性方面的熏陶有关。

美国的孩子从小经历体育方面的熏陶,少数人可以成为作风良好的职业运动员,大部分人虽说不能成为职业运动员,至少也能成为作风良好的球迷。其实说到底,进取心,合作精神,尊重对手,面对失败,尊重规则等等,指的都是一种正常而健全的游戏心态,而这种游戏心态却是一个合格的现代国民所必需具备的素质,这种素质不仅适用于体育比赛,同时也适用于社会生活的其它方面,比如说,政治生活方面。

当代政治,应该是一种游戏,有它自己的规则。与作为游戏的政治相对的,是宫廷政治,黑幕政治,成者王侯败者贼,黑暗甚至血腥。而作为游戏的政治,却应该是公开而有趣的。四年一度的美国总统选举,就是一种四年一度的全民游戏,适用于体育比赛中的种种,也同样适用于总统大选游戏。在总统大选中,两党的候选人及其团体,是场上的运动员,而全体选民则身兼裁判和观众两种角色。要想这样的大选游戏玩得好,同样需要运动员,裁判及观众都要具备正常健康的游戏心态。首先是候选人即支持候选人的选民要懂得如何面对失败,懂得愿玩服输的道理,要赢得大气,输得潇洒,在这样的政治游戏中,没有人愿意理会一哭二闹三上吊。其次是要懂得尊重对手,赢了,要知道感谢对手,输了,也别忘了向对手道声祝贺,游戏而已,自不必剑拔弩张,你死我活。第三,是尊重规则。总统选举,也象体育比赛,有着自己成文或者不成文的规则,如果违背游戏规则,使出些下三滥的手段,就会在选举中失分甚至直接输掉选举。中国的政治游戏玩得不大像样,正是因为缺少正当的规则或者是总有人不遵守规则,总有人操纵规则,有人玩弄规则,出现黑哨现象等等。

无论是体育比赛还是总统选举,健康正常的游戏心态总是一以贯之,一个从小在公平开放的体育比赛环境中成长起来的人,自然也难以容忍总统选举这样的政治游戏中的不公与黑幕。然而,这样的心态并不是天生就能拥有的,需要长期的操练与磨砺。从这个意义上说,是体育,造就了拥有开明,宽容,健康的游戏心态的美国国民,正是这样的国民造就了美国。

二00年三月十六日