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贸易保护主义阴云令全球堪忧

一娴


记得去年底读一个记者到美国底特律汽车城采访的文章,说开车经过美国汽车联合工会通用分支所在地,停车场大门有一个牌子上写着:“别把美国的钱拿去外国,买美国车!外国车禁止停在我们的停车场上!”

看过以后心里很有点感触。当时三大汽车厂正朝不保夕,面临破产,执行长们一趟又一趟地往华盛顿跑,甚至不惜屈尊开公司自己制造的小节能车前往,为的是要向国会求得援助。昔日的冤家对头工会也破例和资本家站在一起联手面对国会。可见三大汽车企业形势的严峻。

128日,在美国众议院通过的刺激8190亿美元刺激方案,遭到了共和党议员100%的反对,甚至民主党议员也有11票的反对。反对的理由很多,其中之一是方案中有一条款,要求在刺激方案中有关基建中使用的钢材,必须“买美国货”。据说本来提交参院的方案,有更进一步的要求,刺激方案里的项目,要全部使用美国产品。保护主义情绪如此蔓延高涨,也可见美国经济形势的严峻,最新的数字是130日公布的美国去年第四季度GDP的增速是负的3.8%

“买美国货”的消息一出,立刻引起全球强烈关注,美国贸易伙伴尤其是加拿大等国家以及欧盟立刻做出强烈反应,美国商会和众多企业也表示反对。在达沃斯论坛,出席会议的各国人首脑和经济专家都表示反对。

说起来,号召买美国车并不那么容易。在路上,放眼看过去,轿车几乎是日本车和欧洲车的天下。省油,质量好,时尚,推销灵活。最要紧的是省油和质量好。有谁愿意买了车,三天两头维修,有时还缺乏零件,或者看着油表像老虎一样张开血盆大口吞油呢?

但买不买美国车毕竟还是个人的选择,工会有保护主义情绪很正常,也就是号召一下,响应不响应还有待消费者自己的选择。然而国会就不一样了,国会里保护主义情绪日益高涨,对美国绝对不是一个好兆头。

所有的人都记得三十年代由衰退导致的大萧条。1930年,美国国会把衰退的缘由归结到国际贸易上,通过了著名的(或者被有的经济学家称为“臭名昭著”的)《斯姆特霍利关税法》关税法案,向多达两万种外国商品征收高额关税来限制进口,招致很多国家的报复措施,从而引发全球范围严重的贸易战,不仅使国际贸易几近停滞,令美国由衰退进入萧条,而且拉长了美国经济复苏的周期,

应该说奥巴马一直是倾向于贸易保护的,他在竞选当中就提出过一些关于贸易保护的言论,如表示要重新审视造成美国国内就业流失的北美自由贸易区协定,现在奥巴马团队的主要成员也倾向贸易保护,因此民主党提案有这样的条款并不令人奇怪。

当然,这样的措施可以在短期内解决美国国内的一部分就业问题,但可以想象,如果保护主义蔓延,各国肯定会采取报复,全球贸易大战也许就从此揭开序幕,世界经济复苏前景堪忧。长远看,美国人也一定会深受其害。

事实上,全球95%的消费者居住在美国以外的地区,如果美国政府剥夺了外国公司企业参加拯救经济复苏的机会和权力,那美国公司企业也相应地会失去参加世界经济复苏的权力和机会。这对奥巴马上台承诺的要重塑美国在世界上的地位和形象,会起截然相反的作用。

因此白宫发言人吉布斯近日回应说,美国政府理解各方担忧,目前正在审视这一条款是否违反贸易规则。

让全球堪忧的保护主义阴云是否会散去?人人都在拭目以待。

写到这里,想起刚看到的一条小消息:意大利北方城镇卢卡自本周开始,禁止新的外国菜餐厅开张。此举受到意大利政府农业部长的支持:“做意大利人,吃意大利菜”。我在想,如果保护主义阴云继续蔓延,美国人会不会也要“做美国人,吃美国菜”?实话实说,和意大利菜相比,美国菜不敢恭维。